«J’ai toujours aspiré à reconnaître le plus clairement possible en toutes choses la volonté de Dieu…»..“I have always aspired to know as clearly as possible, in all things, what God’s will was…"

....«J’ai toujours aspiré à reconnaître le plus clairement possible en toutes choses la volonté de Dieu et à la mettre à exécution d’une manière aussi parfaite que possible»..“I have always aspired to know as clearly as possible, in all things, what God’s will was, and to be able to accomplish it in as perfect a manner as possible”....

....IMPACT J a eu la chance de rencontrer l'archiduc Rudolf d'Autriche, de passage au Canada, qui tenait le 20 septembre 2014 à Valleyfield, un entretien sur la vie de courage et de foi de ses grands-parents, Charles et Zita d'Autriche. Ces derniers sont, sans aucun doute, des modèles exceptionnels de dirigeants et une inspiration pour Impact J! ..On September 20, 2014 IMPACT J had the opportunity to meet the Archduke Rudolf of Austria.  He was in Valleyfield, Canada to give a talk on the life and courage of his grandparents, Charles and Zita of Austria.  They were, without a doubt, exceptional models of leaders and an inspiration for Impact J. ....
 

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Charles d'Autriche est devenu prince héritier suite à la mort de François-Ferdinand, dont l'assassinat a déclenché l'escalade menant à la Première Guerre mondiale. Il a régné de 1916 à 1918, avec son épouse l'impératrice Zita, sur le royaume d'Autriche-Hongrie. 

Durant ces années de précarité extrême, le couple royal a tenté par tous les moyens de diminuer les souffrances des soldats, se rendant souvent au front, interdisant les manoeuvres militaires lourdes de pertes humaines, exigeant pour leur peuple des moyens de subsistance adéquats et des soins de santé. Charles a milité activement auprès du clergé catholique afin que des missions soient organisées dans les régions reculées de l'Empire, et que des églises de fortune soient disponibles partout, même dans les régions pauvres et surpeuplées, et même au front. 

Le couple a travaillé et prié sans cesse pour la fin de l’hécatombe et des souffrances liées à la guerre, mais devant les avancées républicaines, en 1918, Charles a dû renoncer à l'exercice de ses pouvoirs. "Il ne lui reste plus que le chemin de l’exil. À tous ceux qui furent à ses côtés dans ces moments, il ne cessait de répéter: «Même si nous avons échoué en tout, il nous faut remercier Dieu, parce que ses voies ne sont pas nos voies»." (1)

En 1919, la Hongrie connaît la révolution communiste durant laquelle les députés bannissent officiellement la famille Habsbourg d'Autriche et confisquent leurs biens. En 1921, le pape Benoît XV, craignant l'avancée du bolchévisme soviétique en Europe, demande à Charles de tenter de reprendre le trône de Hongrie. Charles entame donc des négociations avec le régent Horthy, mais ce dernier désire garder le pouvoir. Lorsque le spectre d'une nouvelle guerre civile survient, Charles décide de se rendre pour éviter la guerre. Il est fait prisonnier et exilé en Angleterre, puis sur l'île de Madère au Portugal.

C'est sur cette île qu'à 34 ans, une pneumonie va l'emporter. 

"Il restait à Charles cinq mois à vivre et durant son séjour sur l’île le peuple se rendit compte que cet homme avait quelque chose de plus important que son titre d’empereur. «Charles eut l’occasion de connaître beaucoup de gens, d’instituer avec tous un rapport humain, immédiat; de répandre partout l’éclat de sa personnalité, riche de sentiments et d’attention pour les autres. C’est ainsi que ce qui n’était au début qu’une sympathie pleine de compassion éprouvée par les habitants de l’île à son égard et à l’égard de son épouse se transforma bien vite en un enthousiasme débordant, qui gagna le cœur de chacun. " (1) 

"La nuit précédant sa mort, Charles avait murmuré à sa femme: «J’ai toujours aspiré à reconnaître le plus clairement possible en toutes choses la volonté de Dieu et à la mettre à exécution d’une manière aussi parfaite que possible». Une aspiration qui avait été la sienne tous les jours de sa vie." (1)

J'ai retranscrit ici seulement quelques éléments de ces vies incroyables, qui sont partie prenante des combats idéologiques qui ont fait rage au XXe siècle, et dont nous vivons encore aujourd'hui les conséquences. Comme le mentionnait avec regret l'archiduc Rudolf le 20 septembre, des parties importantes de l'histoire du XXe siècle ont été volontairement reléguées aux oubliettes. Après la guerre, une campagne de salissage a été menée par les républicains et les communistes contre la famille Habsbourg, afin que tous les livres d'histoire restent muets sur ce que Charles et Zita avaient fait, et d’empêcher surtout que leur foi inébranlable soit un témoignage pour le peuple.

Nous avons eu l'occasion de parler d'Impact J à l'archiduc Rudolf, et de l'assurer de nos prières pour lui et sa famille. Il a manifesté beaucoup d'enthousiasme pour Impact J et il a une grande confiance en saint Joseph.

(1) Les citations ci-haut ont été prises dans un article de la revue italienne 30 jours. Il s’agit d’un article très complet et disponible en ligne: www.30giorni.it/articoli_id_1083_l4.htm

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Charles of Austria became crown prince after the assassination of Francis-Ferdinand. The assassination triggered an escalation leading to the First World War.  Charles reigned, with his wife, Empress Zita, on the Austrio-Hungarian Kingdom from 1916 to 1918.

They were years of extreme precariousness and the royal couple tried, through various means, to reduce the soldiers’ suffering, often going to the war front and forbidding military maneuvers that were costly in human lives.  They required for their population adequate means of both subsistence and health services.  Charles actively campaigned to the Catholic clergy so that they could organize missions in the farthest regions of the Empire.  He asked that makeshift Churches be available everywhere, even in the poorest and most populated regions, including the war front.

The couple prayed and worked tirelessly for the end of the hecatomb and for the end of suffering related to war.  But in 1918, faced with the republican progression, Charles was forced to give up the exercise of his power.    “He was only left with the road to exile.  To all those who were with him in those last moments, he would constantly repeat, “Even if we have failed in everything, we must thank God, because His ways are not our ways”. (1)

In 1919, Hungary was caught in the Communist revolution during which the deputies officially banished the Habsburg family from Austria and seized their possessions.  In 1921, Pope Benedict XV, fearing the progression of soviet bolshevism in Europe, asked Charles to try and reclaim the Hungarian throne.  As a result, Charles entered into negotiations with the Regent Horthy, but the latter did not want to relinquish his power.  With the shadow of a new civil war seeming imminent, Charles decided to give himself up.  He was taken prisoner and exiled to England, then on the island of Madeira in Portugal.

It is on this island, at age 34, that he died of pneumonia.

“Charles had five months to live and during his stay on the island, the population realized that this man had something more important than this title of Emperor.  “Charles had the opportunity to meet many people, to establish with each an immediate human rapport, to spread everywhere the spark of his personality, rich in sentiments and attention towards others.  This is how, what simply began as a sympathy full of compassion felt by the island’s population for him and his wife, quickly transformed itself into an overflow of enthusiasm, which won everyone’s heart.” (1)

“The night preceding his death, Charles had whispered to his wife: “I have always aspired to know as clearly as possible, in all things, what God’s will was, and to be able to accomplish it in as perfect a manner as possible”.  An aspiration that had been his everyday of his life” (1)

I have transcribed here only a few elements of these incredible lives, that were involved in the ideological battles that waged during the Twentieth century, and whose consequences we still feel today.    As the Archduke Rudolf mentioned with regret on September 20, important parts of Twentieth century history were purposefully cast aside to oblivion.  After the war, a smear campaign was lead by the republicans and communists against the Hapsburg family, so that all the history books would remain silent about what Charles and Zita had done, and especially to prevent that their unfailing faith would be a witness for the population.

We had the opportunity to present Impact J to the Archduke Rudolf and we assured him of our prayers for him and his family.  He expressed a lot of enthusiasm for Impact J and has great faith in Saint Joseph.

(1) The above quotations were taken from an article in the Italian magazine 30 days.  It is an extensive article that is available on line: www.30giorni.it/articoli_id_1083_l4.htm

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