....«Si le pape continue à parler ainsi, un jour je recommencerai à prier…» Raùl Castro. .."If the Pope continues to speak like this, sooner or later I will start praying again…" Raùl Castro. ....

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«Si le pape continue à parler ainsi, un jour je recommencerai à prier et retournerai à l'Église catholique. Et je ne le dis pas pour plaisanter». Raùl Castro.

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."If the Pope continues to speak like this, sooner or later I will start praying again and I will return to the Catholic Church and I'm not saying this jokingly." Raùl Castro.

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C’est le 10 mai dernier, lors d’une rencontre avec le pape François que le président cubain a prononcé ces paroles. En regardant de près l’actualité cubaine des dernières années, il est clair que nous assistons à une ouverture du gouvernement cubain.

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These words were pronounced on May 10th, during a meeting between the Cuban president and pope Francis. When we read the news coming from Cuba in the past couple of years, it is clear that we are witnessing the increasing openness of the Cuban government.

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On se rappelle que dès son entrée au pouvoir en 1959, le mouvement révolutionnaire dirigé par Fidel Castro expulse et/ou incarcère des centaines de croyants et de réfractaires castristes. En 1965, le Parti communiste cubain est fondé et toute activité à caractère religieux est officiellement réprimée. Des milliers de Cubains quittent le pays vers les États-Unis, fuyant ces différentes répressions.

Cependant, à partir de 1990, année de l’effondrement du bloc soviétique, Cuba entreprend une réforme économique, un passage obligé car à l’époque Cuba réalise près de 80% de son commerce extérieur avec le bloc de l’Est. Dans ce sillon, certaines mesures disciplinaires s’assouplissent et l’ouverture à la foi progresse. Dès 1991, Castro déclare officiellement que le pays n’est plus considéré comme «athée» mais «laïc». Dorénavant des croyants sont admis au sein du parti.

En 1998, Jean-Paul II accepte l’invitation de Castro à Cuba. Lors d’une rencontre préparatoire à ce voyage, sans plus de présentation, Castro lance au porte-parole du pape, Joaquin Navarro-Valls: «Parlez-moi du pape!», il répond «Monsieur le président, je vous envie.» «Pourquoi?» «Parce que le pape prie pour vous tous les jours. Il prie pour qu’un homme de votre expérience trouve comment revenir à Dieu.» La conversation aura duré plus de sept heures. À la Havane, le pape déclare en présence de Fidel Castro qu'un État «ne peut pas faire de l'athéisme (…) un de ses fondements politiques», et doit adopter «une législation appropriée qui permette à chaque personne et à chaque confession religieuse de vivre librement sa foi». Dans la foulée de cette visite, 250 prisonniers politiques sont libérés.

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We can recall that as soon as the revolutionary movement of Fidel Castro took office, in 1959, hundreds of faithful and people refractory to the movement were incarcerated or deported. In 1965, the Communist Party of Cuba is founded and any religious activity is officially banned. Thousands of Cubans leave the country for the United States, fleeing these various repressions.

However, with the dissolution of the Soviet Union, at the beginning of the 90’s, Cuba begins a much-needed economic reform, since almost 80% of Cuba’s foreign trade is with the Eastern bloc. With this reform, certain disciplinary measures are lightened and openness to faith progresses. As of 1991, Castro officially declared that the country is no longer “atheist” but is now “secular”. From now on, believers are admitted into the party.

In 1998, John Paul II accepted Fidel Castro’s invitation to visit Cuba. In a preparatory meeting, without any other introduction, Castro spontaneously asks Joaquin Navarro-Valls, the pope’s spokesperson: “Tell me about the pope!”. Navarro-Vall answered “Mister President, I envy you.” “Why?” “Because the pope prays for you every day. He prays so that a man of your experience may find a way to come back to God.” The conversation lasted more than seven hours. In Havana, the pope declared, in the presence of Fidel Castro, that a state cannot use atheism as a basis for its politics. "The state […] should encourage a harmonious social climate and suitable legislation which enables every person and every religious confession to live their faith freely" (2). In the wake of this visit, 250 political prisoners are released.

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  Raùl Castro

Raùl Castro

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De son côté, Raùl Castro, élu officiellement président en 2008, laissa s’organiser en 2010 un pèlerinage à la Vierge de la Charité sur l’île entière. Il accueillit Benoît XVI en 2012 dans une atmosphère cordiale et ouverte. Dans son discours, le pape interpela le régime cubain à laisser l’Église devenir un acteur au sein de la société.

La liberté d’expression et d’information n’est toujours pas un acquis, seuls les médias officiels sont autorisés et l’utilisation de l’internet étroitement surveillée. De son côté, le «Bureau des Affaires religieuses» surveille toujours les activités et n’autorise des fonds que pour certaines d’entre elles. Cependant, cette ouverture progressive du gouvernement cubain à la foi, à laquelle ont participé autant Jean-Paul II que Benoît XVI, semble se poursuivre avec François.

En effet, le 19 septembre prochain, à l’occasion de la VIIIe Rencontre mondiale des familles à Philadelphie, François se rendra à Cuba. Cette entrevue avec Raùl Castro et les répercussions potentielles de celle-ci sont sans aucun doute à confier à Joseph. Cette journée-là, je dirai la prière d’Impact J à cette intention, joignez-vous à moi!

Pierrette Roy

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For his part, Raùl Castro, officially elected president in 2008, allowed a large pilgrimage to the Virgin of Charity to take place across the whole island in 2010. He welcomed Benedict XVI in 2012 in a cordial and open atmosphere. In his speech, the pope challenged the Cuban regime to allow the Church to play a role within its society.

Freedom of speech and information is still not attained: only official medias are authorized and internet is closely monitored. For its part, the “Office of Religious Affairs” monitors all activities and allows funding for only some of them. However, this gradual openness towards religion demonstrated by the Cuban government, to which John-Paul II and Benedict XVI participated, seems to continue with Francis.

In fact, on September 19th, on the occasion of the 8th World Meeting of Families Congress in Philadelphia, Francis will visit Cuba. This upcoming meeting with Raùl Castro and the possible repercussions are without a doubt something to entrust to Joseph. On this day, I will pray the IMPACT J prayer to this intention. Join me!

Pierrette Roy

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