Il était une foi… .. Once upon a faith…

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… peu commune et communicatrice, celle de Paul Chomedey de Maisonneuve. Il en subsiste aujourd’hui un signe très visible: la croix qui domine le mont Royal. Elle y fut plantée par lui-même en reconnaissance du secours de Dieu lors d’une crue des eaux qui faillit, en décembre 1642, détruire la colonie établie depuis seulement quelques mois. Les illustrations canadiennes rapportent ainsi l’événement :

[…] leurs vagues furieuses, qui avançaient sans cesse, menaçaient d’une destruction complète le fort et tout ce qui y était renfermé.

M. de Maisonneuve résolut alors d’aller planter une croix au bord de la rivière pour obtenir «qu’il plut à Dieu de la retenir dans son lit, si cela devait être pour sa gloire, ou qu’il fit connaître dans quel autre lieu il voulait être servi.» Tous les colons adoptèrent ce projet et, se joignant à M. de Maisonneuve, réunissant leurs prières aux siennes, ils accompagnèrent leur chef au bord du fleuve où il planta la croix, en promettant à Dieu d’aller porter lui seul une autre croix sur la montagne de Montréal, s’il daignait exaucer sa demande.
(P. DUPUY, Les illustrations canadiennes, pp. 183-184)

Il fut prompt à réaliser sa promesse :

[…] le 6 janvier 1643, jour de l’Épiphanie, il portera la croix sur la Montagne. Ce jour là, à la suite d’une procession générale, il marche, pendant plus d’une lieue, portant sur ses épaules une croix pesante, dans des chemins très difficiles. Et lorsqu’on fut arrivé, Maisonneuve planta lui-même cette croix sur laquelle on avait enchassé de précieuses reliques.
(Idem, p. 184)

M. de Maisonneuve était estimé des colons autant que des Amérindiens. Il veillait comme un frère sur les premiers qui étaient, comme lui, tous les jours exposés à la mort; il se montrait libéral envers les seconds afin de les amener librement à croire en Jésus-Christ.  La croix du mont Royal est riche de sens et d’histoire, elle symbolise la survie de la ville, les valeurs qui animaient ses fondateurs; elle est un signe de protection et un repère immanquable. Elle symbolise Montréal, comme en font foi les affiches publicitaires que l’on retrouve dans maints aéroports du monde, où l’on voit en toile de fond le mont surmonté d’une croix.

Elle est aussi un enjeu politique. Il y a ceux qui veulent la voir disparaître au nom de la laïcité et ceux qui veulent la garder comme patrimoine. Certains suggèrent de couper la poire en la rendant moins lumineuse la nuit. «Brillant».

Au fait, comment voyez-vous la croix plantée par Maisonneuve?

Patrick Trottier

Article provenant du site Tendances et Enjeu, publié le 27 août 2012

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… uncommon and communicative, that of Paul Chomedey de Maisonneuve. But it came to fruition in a very visible way: the cross that dominates Mount-Royal. It was erected in recognition of God's ointervention during a flash flood, in December 1642, that almost destroyed the colony that had been established only a few months earlier. Canadian accounts describe the event in the following fashion:

[…] Their raging waves, advancing constantly, were threatening the fort, along with its content, of complete destruction.

Mr de Maisonneuve then made the solemn promise to plant a cross along the river "so that God be pleased and kept the river in its bed, if it were for His greater glory, or that He made known the way in which He wanted to be pleased." All colonists embraced this project and joining M. de Maisonneuve, uniting their prayers to his, they accompanied their leader by the river where he planted the cross, making the promise to God to go alone plant a cross on top of Mount Royal, if He deigned grant his request.
(P. Dupuy, Canadian illustrations, pp. 183-184)

He was quick to fulfill his promise:

[…] on January 6, 1643, the feast of the Epiphany, he will carry the cross on the Mount. That day, following a general procession, he walked for more than a league, carrying a heavy cross on his shoulders, through treacherous paths. And when destination was reached, Maisonneuve planted himself the cross, on which precious relics had been enclosed.
(Ibid, p. 184)

Settlers, as much as Indians, had great esteem for Mr de Maisonneuve. He watched, as a brother, over those first who, like him, were exposed to death daily; he showed himself liberal to the latter, in order to bring them to freely believe in Christ.  The cross on Mount Royal is rich in meaning and history, it symbolizes the survival of the city, the values hat inspired its founders; it is a sign of protection and an unmistakable landmark. It symbolizes Montreal, as evidenced by the posters that are found in many airports around the world, where the Mount surmounted by a cross is seen as backdrop.

It has also become a political issue. There are those who want to see it disappear in the name of secularism, and those who want to keep it as a heritage. Some suggest splitting the difference by making it less bright at night. Brilliant.

By the way, how do you see the cross planted by Maisonneuve?

Patrick Trottier

Article from the website Tendances et Enjeu (Trends and Issues), published on August 27, 2012

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